НАУКА И ЖИЗНЬ: Экспедиция «Миры» на Байкале» — 2009 прибыла в малоизученные районы озера

Татьяна Зимина по материалам Фонда содействия сохранению
озера Байкал

Второй сезон экспедиции уже принес научное открытие и новые данные,
анализ которых позволит узнать историю развития Байкальской системы
в течение нескольких миллионов лет.
По информации Фонда содействия сохранению озера Байкал? 7 августа
2009 года были совершены технические погружения в районе
Нижнеангарска на Севере Байкала, куда экспедиция прибыла 6 августа
для проведения нового этапа исследований. Как предполагается,
учёные из Бурятии и Москвы займутся поиском и изучением
гидротермальных разгрузок, исследованием морфологии дна, будут
отобраны образцы донного осадка и биоты.
Второй сезон экспедиции «Миры» на Байкале начался в середине июля,
и уже через две недели были обнаружены поля газогидратов, лежащие
на поверхности донных осадков в районе грязевого вулкана
Санкт-Петербург. Напомним, что газогидраты, кристаллы, образующиеся
из метана и воды, внешне напоминают спрессованный снег и могут
гореть. Благодаря своей структуре единичный объем газогидрата может
содержать 160-180 объемов чистого газа. При повышении температуры
газогидраты легко разлагаются на воду и газ – это основное
препятствие к их использованию в качестве возобновляемого источника
энергии. Тем не менее, их называют топливом будущего. Сейчас
газогидраты используются для опреснения морской воды.
Впервые о возможных залежах газогидратов в осадках Байкала
заговорили в 1992 году на основании результатов
российско-американской глубинной сейсмической экспедиции.
Спустя 2 недели после открытия полей газогидратов в июле 2009 года
специалисты из Института океанологии им. П.П.Ширшова РАН и
Лимнологического института СО РАН спустились на дно озера в районе
грязевого вулкана Санкт-Петербург и исследовали поля гизагидратов.
Для подъема их образцов учёные разработали специальный
пробоотборник из цинка, в котором можно консервировать пробу
газогидрата, дабы оградить ее от изменения давления и температуры
воды при подъеме к поверхности.
Для наблюдения за процессом разложения кристаллического соединения
(куска газогидрата, отколотого от возвышенности на дне озера) при
подъеме к поверхности воды учёные при помощи манипулятора
установили камеру. В результате были определены основные фазы
разложения газогидратов, что чрезвычайно важно для оценки
перспектив их применения в качестве источника энергии. Выяснилось,
что, начиная с отметки 400 м, процесс разложения ускоряется, и при
достижении глубины в 100 м соединение полностью разлагается с
небольшим «взрывом». По мнению исследователей, данные, собранные в
ходе экспедиции, могут привести к пересмотру теории формирования
газогидратов, а значит, возможно, откроются новые перспективы их
использования в качестве топлива.
Еще одно направление исследований нынешней экспедиции – изучение
подводных каньонов в поисках железо-магниевых конкреций. Эти
полезные ископаемые весьма интересны для геологии. Дело в том, что
на дне Мирового океана сосредоточено огромное количество
железо-марганцевых конкреций, которые рассматриваются как реальные
источники марганца, содержание которого в них иногда достигает 50%.
По форме конкреции напоминают картофельные клубни небольшого
размера и меняют цвет от коричневого до черного в зависимости от
того, какой элемент в них преобладает — железо или марганец.
Для поиска железо-марганцевых конкреций Мир-1 и Мир-2 в июле
отправились к точке, расположенной в 14 км от поселка Гремячинск
(Бурятия). Аппараты погружались на глубину 800 м, где исследовали
склоны подводных каньонов. Конкреции были найдены 8 июля 2009 г.
над донным илом, позднее – выше по склону. Одновременно
исследователи отобрали пробы байкальской фауны, в том числе
планарий.

12 июля «Миры» провели исследования Академического хребта,
расположенного между островом Ольхон и Ушканьими островами.
Исследование его склонов также включало отбор проб
железо-марганцевых конкреций и корок. Однако программа изучения
вершины Академического хребта и его подводной части гораздо шире:
гидронавты рассмотрели и исследовали породы, складывающие его
фундамент, осадочную толщу мощностью до 1000 м. Основные породы,
возраст которых оценивают примерно в 2 млрд. лет, оказались
кристаллическими сланцами и гнейсами – они присутствуют на Байкале
почти везде.
Академический хребет, как рассказал директор института геохимии СО
РАН (Иркутск) академик М. Кузьмин, 8-9 млн. лет назад был северным
берегом Байкала. В озеро впадала река Баргузин, так что постепенно
Байкал продвигался на север, и образовалась еще одна котловина –
Северная. Подтверждением этой байкальской истории является то, что
мощность осадков в Южной котловине примерно 8 тысяч м, а в Северной
– 4-5 тысяч. Ученые рассчитывают, что тщательное изучение
отобранных в нынешней экспедиции проб принесет новые знания об
истории развития Байкала в течение нескольких миллионов лет, когда
Академический хребет ушел под воду. Для исследования
экспедиционного материала понадобится около трех-четырех
месяцев.

 

VK
OK
Facebook
WhatsApp
Telegram